Por que nós concedemos às empresas uma isenção de impostos quando elas fornecem seguros de saúde e de vida, mas não outros tipos de seguro?

Então, vamos ser claros. Nós não fornecemos às empresas um incentivo fiscal. As empresas pagam um imposto sobre as suas receitas menos os seus custos (advogados fiscais que lêem isto: eu não sei muito sobre a tributação das empresas, mas sei que isto é uma grande simplificação). Se as empresas pagam pelo seguro dos funcionários, isso é um custo, é correto deduzir isso de suas receitas para calcular a base tributária. A verdadeira questão é: por que os funcionários não são taxados pelo “valor” que recebem dos empregadores que pagam uma parte do seu seguro de saúde?

Para alguém novo na questão – vamos fazer um exemplo. Um empregador pode pagar um prêmio de 10 mil por um funcionário da área de saúde. Ou, eles podem pagar ao empregado o 10k, e o empregado comprará os cuidados de saúde que eles querem… ou não! Mas nesse 10k, o empregado terá que pagar impostos – digamos 10-35%. Como a maioria das pessoas quer um seguro de saúde, faz sentido que a empresa pague; o empregado economiza em responsabilidade tributária, o que os deixa felizes em ter seu emprego.

Como um sistema, isso faz sentido zero. Isso cria incentivos terríveis. Os empregadores gastam uma quantia enorme em saúde, e isso torna a contratação de funcionários cara e difícil. Não há uma boa razão para isso estar acontecendo como um sistema.

Mas começou em algum momento, e é difícil se livrar. Eu olhei isso detalhadamente em um artigo que escrevi sobre a maneira pela qual o sistema de seguro de saúde dos EUA foi criado. Politicamente, acabar com este incentivo fiscal é impossível. Mais de 100 milhões de americanos obtêm o seu seguro de saúde através desta isenção de impostos – você não será reeleito para o seu atual cargo político se, de repente, acabar com ele. Por outro lado, o American Health Care Act, ou Trumpcare, como é frequentemente chamado, é um problema real para os cuidados de saúde patrocinados pelo empregador. Como foi descrito no relatório do CBO sobre o projeto de lei, ele é prejudicado de várias maneiras.

Mas há um problema para aqueles de nós que gostariam de ver o seguro de saúde divorciado do emprego. Neste plano, aqueles que perdem o seguro de saúde de seu empregador provavelmente não terão outra maneira de encontrar cobertura.