O que pode ser feito para tratar a neuropatia?

Depende do tipo e da etiologia.

Na maioria dos casos, o tratamento de uma neuropatia envolve identificar a causa da neuropatia – ela é causada por uma causa metabólica (diabetes, deficiência nutricional como B12, tiamina, etc.), uma infecção (rara, mas acontece – por exemplo, leprópsia). veneno / medicação (por exemplo, óxido nitroso, muitos medicamentos diferentes, especialmente quimioterapias / antibióticos). Os neurônios são tecidos muito metabolicamente ativos (as células nervosas são enormes – as maiores células do corpo, com neurônios periféricos às vezes com vários metros de comprimento). Por causa disso, eles são essencialmente o “canário na mina de carvão” quando se trata de um número de doenças.

Assim, o primeiro passo é identificar que tipo de neuropatia você tem, e a causa, e depois tratar a causa removendo a causa ofensiva. Às vezes, uma história / exame físico é suficiente – por exemplo, em um paciente diabético de longa duração com dor nos pés e sinais de neuropatia dependente do comprimento da “luva de meia” no exame (reflexos e sensação reduzidos nos braços e pernas distais) .

Se não for óbvio, eu errei ao fazer um estudo de condução nervosa – este é um estudo inofensivo (mas leve a significativamente doloroso) que, em sua forma mais básica, envolve testar quão bem os nervos conduzem eletricidade. Isso é útil para caracterizar o tipo de neuropatia (as neuropatias podem ser axonais – se você pensar em um nervo como um fio elétrico, a parte interna do fio de cobre no nervo ou desmielinizante – a parte de “revestimento de borracha” do fio). o nervo ajuda a transmitir eletricidade). Alguns padrões de neuropatias (particularmente desmielinizantes) podem ser relativamente específicos para determinadas etiologias que ajudam a orientar quais tratamentos podem ajudar (nota lateral – isso é particularmente verdadeiro para as neuropatias desmielinizantes – em geral, elas são mediadas imunologicamente em adultos e respondem relativamente bem a relativamente baixa imunidade imune supressão medicações como esteróides; neuropatia de perda de axônio é um padrão muito menos específico, com uma lista muito mais longa de possíveis causas, e normalmente com menos resposta aos tratamentos, como regra geral).

O estudo de condução nervosa também ajuda a excluir mímica. Para alguém com dor / dormência nos pés, uma causa comum de neuropatia, eles poderiam ter uma neuropatia, ou poderiam ter beliscado nervos nas costas – uma radiculopatia – ou um nervo comprimido em outros lugares, como o “túnel do tarso” o tornozelo.

Portanto, o tratamento específico depende da etiologia exata. Também é importante lembrar que mais de uma coisa pode afetar o nervo e torná-lo predisposto a disfunções – por exemplo, um diabético pode ter algum elemento de neuropatia, mas isso é piorado quando se toma uma deficiência de vitamina B12 ( metformina). Ou eles podem ter uma neuropatia, mas também pioraram a dormência em uma área específica por causa da compressão sobreposta. É importante pensar em manter a mente aberta, porque é difícil tratar certas causas (diabetes), mas é relativamente fácil tratar outras causas (dar uma vitamina ou encaminhar alguém para uma cirurgia de liberação do túnel do carpo para aliviar a compressão do nervo mediano).

A segunda parte é o tratamento sintomático. Vou me restringir aos sintomas sensoriais, pois são mais comuns. Existem sintomas nervosos “positivos” (sensação de dor, formigamento, queimação, “meias molhadas” – por exemplo, um sentimento que não deveria estar presente porque o nervo danificado está emitindo sinais anormais) versus negativo (sensação de dormência / diminuição). Podemos tratar os sintomas “positivos” e a dor com medicamentos que diminuem a frequência de disparo dos nervos – gabapentina / pregabalina (antiepilépticos), antidepressivos (amitriptilina / nortriptilina, duloxetina). Minha preferência é começar com terapias tópicas (lidocaína, capsaicina), se possível, pois elas têm menos efeitos colaterais sistêmicos.